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Nous n’obtiendrons jamais la vraie télévision à la carte, et voici pourquoi

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kosmos111/Shutterstock.com

Rejoue-le, Sam : cette semaine, Google a annoncé que YouTube TV recevait une nouvelle hausse de prix. Il a été accueilli par des huées retentissantes, malgré la gamme élargie de chaînes Viacom, comme c’est toujours le cas lorsque ces services de télévision en direct autrefois axés sur la valeur perdent soudainement beaucoup de valeur. Pourquoi ne pouvons-nous pas simplement payer pour les chaînes que nous voulons ?

"Donnez-moi les ordures que je veux regarder et pour lesquelles je veux payer", a pleuré Florence Ion sur le podcast All About Android, "il y a beaucoup d’autres vraies ordures là-bas pour lesquelles je ne veux pas payer ! " C’est quelque chose que les téléspectateurs espéraient voir depuis des décennies. Bien avant la vague actuelle de services de télévision par Internet "coupants", les clients du câble et du satellite réclamaient la possibilité de payer les chaînes une à la fois. Cela ne s’est jamais produit. En fait, une partie de la poussée vers la télévision sur Internet moins chère était le mécontentement face à ce manque d’options coûteux.

Mais maintenant, ces services moins chers augmentent constamment de prix. YouTube TV coûte maintenant presque le double de ce qu’il coûtait par mois lors de son lancement en 2017. Hulu, Sling TV, DirecTV Now, FuboTV—ils ont tous augmenté leurs prix à des intervalles remarquablement réguliers. Soudain, le rêve d’un accès bon marché et sans contrat à la télévision en direct que nous voulons coûte beaucoup plus cher, et cela commence à ressembler aux anciens forfaits câble et satellite auxquels nous nous sommes échappés pour arriver ici.

Nous n'obtiendrons jamais la vraie télévision à la carte, et voici pourquoi

YouTube TV essaie de justifier son prix plus élevé avec des actifs incorporels.

À quand la véritable expérience de la télévision à la carte ? Quand pouvons-nous payer pour ce que nous regardons, rien de plus et rien de moins ? Nous sommes désolés d’être porteurs de mauvaises nouvelles ici, mais la réponse est "probablement jamais".

Ce n’est pas comme ça que la télé fonctionne

Prenons YouTube TV comme exemple. Le prix passe de 50 $ par mois à 65 $ par mois en août, justifié (selon Google) par une multitude de nouvelles chaînes de l’empire médiatique Viacom. Voici les nouvelles chaînes, certaines arrivant plus tôt que d’autres :

  • PARI
  • CMT
  • Comédie centrale
  • MTV
  • Nickelodéon
  • Réseau primordial
  • Terre de télévision
  • VH1
  • MISE-la
  • MTV2
  • Nick Jr.
  • NickToons
  • TeenNick
  • MTV classique

Et si vous ne voulez que les chaînes musicales, CMT, MTV, MTV 2, VH1 et MTV Classic? Et si vous ne vouliez que les chaînes Nickelodeon pour vos enfants ? Eh bien, allez pilonner le sable, vous payez la même randonnée de 15 $ que tout le monde.

Pourquoi? Parce que Viacom-CBS vend toutes ces chaînes à YouTube TV dans un seul package négocié. YouTube peut se soucier des chaînes que vous voulez, mais Viacom ne le fait certainement pas – il veut être payé pour chacune de ses chaînes, par chacun des clients de YouTube. La seule façon pour que cela se produise est que tout le monde obtienne toutes les chaînes et que tout le monde paie le prix fort.

Il en a toujours été ainsi en matière de télévision payante, en ligne, par câble ou par satellite. Alors que les câblodistributeurs proposent des forfaits avec quelques options supplémentaires en termes de prix (comme le font quelques services modernes, comme DirecTV NOW et SlingTV), les chaînes que des groupes spécifiques de personnes voudront probablement être réparties entre eux, donc la plupart les gens finissent par payer pour des forfaits plus chers. Et, avec cela, payer pour des tonnes de chaînes qu’ils ne regardent jamais et n’envisageraient même jamais de regarder.

Nous n'obtiendrons jamais la vraie télévision à la carte, et voici pourquoi

DirecTV NOW s’accroche toujours au modèle de forfait… sans offrir grand-chose en termes de choix réel.

La relation entre les propriétaires de ces chaînes (Viacom-CBS, Comcast-NBC-Universal, WarnerMedia-Turner, Disney-Fox… la liste se raccourcit tout le temps) et les plateformes sur lesquelles les chaînes sortent est un peu comme celle entre les conducteurs et les compagnies d’assurance automobile. Pour que l’assurance ait un sens, chaque conducteur doit payer un peu tout le temps, de sorte que lorsqu’une personne a un accident catastrophique, la réserve d’argent puisse subvenir à ses besoins. Pour le contenu TV, tout le monde paie pour toutes les chaînes tout le temps. Cela signifie que des chaînes plus petites qui ne seraient pas en mesure de se permettre de créer elles-mêmes du contenu, et en fonction de leur audience plus restreinte, peuvent toujours exister.

Mais la métaphore s’effondre rapidement. Les compagnies d’assurance, souvent frustrantes et sordides, fournissent un service essentiel. Les sociétés de contenu comme Viacom ne font qu’exploiter ce système de regroupement à l’ancienne pour tirer le plus d’argent possible des plates-formes et des clients. La capacité de répartir la production d’émissions sur des dizaines de chaînes plus petites est une petite carotte à côté d’un énorme bâton.

Où est l’effet de levier ?

Alors, pourquoi des plateformes comme YouTube et Hulu ne ripostent-elles pas ? Cela tient en partie au fait qu’il s’agit parfois exactement des mêmes entreprises. Disney et Comcast/NBC possèdent de gros morceaux de Hulu et son service de télévision en direct, WarnerMedia et DirecTV sont tous deux sous l’égide d’AT&T. Ces sociétés se serrent la main. Mais il y a un problème plus profond ici: les plateformes meurent sans contenu, et cela donne aux entreprises qui possèdent le contenu tout l’effet de levier.

Si YouTube TV ou Hulu + Live TV veulent ces chaînes – et parfois s’ils veulent conserver les chaînes qu’ils proposent actuellement – ils n’ont pas d’autre choix que de payer. Et cela signifie que leurs utilisateurs paient également, ou que la plate-forme devient non rentable. C’est un équilibre délicat: avec la hausse des prix de cette semaine, quelqu’un chez Google a dû décider de combien augmenter le prix. Trop peu, et le service ne rapporte pas assez d’argent pour payer ce nouveau contenu. Trop, et le service commence à perdre des abonnés… et ne pourra bientôt plus se permettre ce contenu de toute façon.

Il y a de fortes chances que quelqu’un veuille vous vendre la télévision à la carte, autant que vous voulez l’acheter. Mais ce quelqu’un ne travaille pas chez Disney, Comcast ou AT&T. Ces gens sont très bien avec le statu quo et le sont depuis des décennies, ah merci beaucoup.

Que peux-tu y faire?

Pas grand-chose, malheureusement. Quelques services de télévision sur Internet proposent différents forfaits (Sling TV, DirecTV NOW), mais ils sont divisés selon les anciennes lignes, stratégiquement choisis pour faire payer autant de personnes que possible pour des forfaits plus chers. YouTube TV a indiqué qu’il pourrait proposer des forfaits à plusieurs niveaux à l’avenir, mais ceux-ci tomberaient probablement dans le même piège.

Notre conseil est le même depuis un moment: si vous voulez économiser de l’argent, essayez une antenne hertzienne. Les chaînes locales ne sont pas beaucoup comparées à la variété d’un service payant, mais vous ne pouvez pas battre gratuitement. Si vous voulez faire preuve de créativité, vous pouvez rouler votre propre DVR avec du matériel comme HDHomeRun ou certains téléviseurs alimentés par Roku – encore une fois, sans frais mensuels. Vous pouvez ensuite augmenter le contenu OTA avec des services moins chers comme Netflix, Hulu (sans Live TV) ou HBO Max pour ajouter de gros morceaux de contenu en streaming.

La triste vérité est que les services de streaming n’arrêteront pas d’augmenter leurs prix tant qu’ils ne verront pas les abonnés fuir. Et il semble que ces prix seront beaucoup plus proches des anciens forfaits de câbles que nous avons fuis en premier lieu.

Source d’enregistrement: www.reviewgeek.com

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