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Trabalhei em uma Microsoft Store e estou triste que todos estão fechando

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Tooykrub/Shutterstock

A Microsoft Store está morta. A empresa quer sair do varejo, e já estão voando os comentários sobre lojas vazias. Trabalhei em uma Microsoft Store por pouco menos de três anos e devo toda a minha carreira de escritor a essa época. Cada comunidade que hospedou uma Microsoft Store acabou de perder um recurso valioso e será diminuída por isso. Lamentarei a perda do alcance cultural, da educação e do serviço comunitário.

Demorou uma eternidade para ser contratado

Trabalhei em uma Microsoft Store e estou triste que todos estão fechando

Tenho certeza de que o fato de eu possuir um monte de coisas do Zune me ajudou a conseguir o emprego. Josh Hendrickson

Eu nem sempre tive o melhor trabalho de casa que um cara poderia querer. Em 2011, eu era gerente de uma Radio Shack. Sim eu sei. E eu queria muito sair porque eu podia ver a escrita na parede e eu tinha um filho a caminho. Consegui pular daquele navio que afundava rapidamente para um navio que afundava mais devagar chamado Best Buy. Mas minha verdadeira esperança era a Microsoft.

Você vê, eu sempre fui um fã da Microsoft. Todos os computadores que eu possuía até aquele ponto rodavam Windows, eu possuía um Zune e ainda prefiro o Xbox ao Playstation e Nintendo (mas eu possuo todos eles). Mas, eu pensei que trabalhar para a Microsoft era um sonho.

Eu me candidatei no momento em que descobri que a empresa planejava abrir uma Microsoft Store em Cincinnati, mas meses depois, não tive resposta. Então eu pulei para a Best Buy. E um mês no meu novo emprego, recebi a ligação para uma entrevista. Isso levou a mais entrevistas. E, eventualmente, recebi a boa notícia de que fui contratado – para um trabalho de vendas em meio período. Foi um grande retrocesso em relação ao salário do meu empresário, mas eu sabia que valia a pena e disse sim.

Isso foi julho de 2012, e minha data de início foi 11 de setembro de 2012. Sim, realmente.

Um curso intensivo de treinamento de três meses

Trabalhei em uma Microsoft Store e estou triste que todos estão fechando

Pouco antes da abertura da loja oficial, mostrei às pessoas como usar o Bing. Microsoft

A Microsoft Store em Cincinnati ainda não estava aberta. Fui um dos primeiros funcionários contratados para trabalhar na loja. Na época, cada loja tinha um gerente, gerentes assistentes, um especialista em desenvolvimento comunitário, contato comercial, professores, consultores técnicos e consultores de produtos. Os técnicos trabalhavam em computadores; os consultores de produto vendiam coisas e davam aulas.

Eu tinha muita experiência em vender coisas e achava que sabia muito sobre computadores, então trabalhar para ser consultor de tecnologia era o sonho. Nos três meses seguintes, aprendi o quão pouco eu sabia sobre Windows, hardware de computador e até vendas. Treinávamos de segunda a sexta, 8 horas por dia, 40 horas por semana. E com tudo isso, não fizemos a empresa um único centavo em vendas.

A empresa muitas vezes foi além para garantir que tivéssemos as ferramentas para o trabalho, sejam Windows Phones gratuitos, Surface RTs ou grandes descontos na Microsoft Band e no Surface Pro.

O processo de treinamento e meu tempo gasto na área de vendas e depois como consultor técnico me tornaram imensamente mais conhecedor do Windows, do hardware e da eletrônica em geral. Aprendi como solucionar problemas de drivers de hardware, problemas de licença do Windows, fazer backup e migrar com segurança os dados do usuário, a utilidade de várias edições do Windows, por que os PCs Signature são importantes e muito mais. Esse conhecimento informa quase todos os artigos que escrevo.

Mas ao longo do caminho, a Microsoft também me ensinou a servir ensinando outras pessoas e até mesmo servindo minha comunidade.

Aprender a ensinar os outros é uma habilidade crítica

Atualmente, a Microsoft goza de uma reputação bastante boa. Pode não ser os níveis de fanatismo da Apple, mas é melhor do que quando entrei na empresa em 2012. Então foi alvo de muitas piadas, e teve uma reputação danificada que ganhou totalmente.

Embora muitas boas escolhas – como trazer o Office e outros aplicativos para todas as plataformas imagináveis ​​ou lutar pelo crossplay do console – tenham ajudado a melhorar essa reputação, gosto de pensar que as Microsoft Stores fizeram muito trabalho duro nos primeiros dias. Os funcionários da Microsoft Store eram embaixadores da marca.

Como consultor de produtos, eu dava aulas para escoteiros, escoteiras e para o público em geral. Quando os olheiros chegaram, ensinei a eles como criar filmes com o movie maker, como tirar fotos melhores com câmeras digitais e muito mais. As aulas para o público em geral eram as mesmas, mas a Microsoft Store também dava aulas pessoais.

Muitas vezes eu passava uma hora cara a cara com pessoas não familiarizadas com Windows e computadores. Em um caso, passei meses com uma mulher que tinha problemas de memória de curto prazo. Ela queria desesperadamente aprender computadores, mas teve problemas para reter as informações. Então, toda semana, eu a fazia dirigir. Foi um truque que a Microsoft me ensinou – sente-se em suas mãos. Sentada em minhas mãos, eu não conseguia apontar, não conseguia pegar o mouse, não conseguia dirigir.

Em vez disso, dei-lhe dicas e orientações verbais e, pouco a pouco, ela ficou cada vez melhor. Até que ela se sentisse confortável verificando seu e-mail e navegando nas redes sociais, eventualmente, ela poderia finalmente trabalhar em um computador sozinha.

Trabalhei em uma Microsoft Store e estou triste que todos estão fechando

Até meu filho queria um Surface, e quem poderia culpá-lo? Julia Hendrickson

Essas lições foram transferidas para o meu papel de consultor técnico, onde consertava computadores. Sim, removi vírus, limpei PCs e substituí teclados e telas de laptops quebrados. Mas fiz coisas mais importantes, como recuperar anos de dados bloqueados por um vírus ruim ou disco rígido defeituoso.

Também ensinei hábitos de navegação e backup seguros para evitar que esses eventos acontecessem novamente. E restaurei a fé na Microsoft salvando o dia. Todo funcionário da Microsoft Store fez isso com quase todas as interações.

Esse é um ethos que sangrou para servir a comunidade.

Servindo a comunidade ao seu redor

Trabalhei em uma Microsoft Store e estou triste que todos estão fechando

Trabalhar para a Microsoft era possuir a Microsoft (produtos). Josh Hendrickson

Algo importante aconteceu durante meu período de treinamento de três meses na Microsoft. Minha esposa deu à luz meu filho. O fato de que a Microsoft me contratou sabendo muito bem da minha situação (eu mencionei isso imprudentemente em minhas entrevistas) sempre me marcou. Mas o que a empresa fez em seguida me surpreendeu.

Como um novo funcionário, eu ainda não era elegível para nenhum benefício. Mas a Microsoft me deu uma folga de qualquer maneira. Mesmo que isso significasse que eu não estava treinando e não estava ganhando dinheiro para a empresa, ela não se importou e me deu o tempo que eu precisava para estar com meu filho recém-nascido.

Em seguida, enviou ao meu filho um pacote de cuidados. Isso é algo que a Microsoft faz para todos os funcionários, e eu sei disso porque, recentemente, outro funcionário com quem trabalhei (que permanece na empresa) recebeu o mesmo pacote de cuidados. Inclui uma carta endereçada à criança, um macacão, um cobertor e outros presentes. Esse tipo de cuidado e deliberação se estende às comunidades que as Microsoft Stores habitavam.

Desde o início, os funcionários da Microsoft foram altamente incentivados a serem voluntários em causas locais em nossa área. A empresa ainda combinou nosso tempo gasto com doações para essa causa. Quando eu trabalhava no Cincinnati Location, vários de nós frequentemente preparávamos o café da manhã para os pais hospedados na Cincinnati Ronald McDonald House.

Esses pais eram muitas vezes de fora da cidade (às vezes fora do país), e lutavam para cuidar de uma criança doente no Hospital Infantil local. Apenas aquele ato de fornecer uma refeição a menos que eles tiveram que pensar ou pagar fez uma imensa diferença na vida das pessoas.

Outros se voluntariaram para outras instituições de caridade e, ao longo do caminho, fiz uma amizade para a vida toda. Enquanto eu ajudava uma pessoa em uma sessão de treinamento pessoal, ela mencionou que administrava uma organização sem fins lucrativos focada no câncer de pâncreas.

Eu a apresentei à nossa liderança responsável por instituições de caridade, e a Microsoft se envolveu, doando tempo, dinheiro e hardware para a organização sem fins lucrativos. Envolvi-me com a instituição de caridade e continuei a ensinar seu líder sobre Windows, Excel, OneNote e muito mais. Mais tarde naquele ano, oficiei seu casamento.

Como empresa, a Microsoft investe em instituições de caridade e boas causas, e isso continuará sem as lojas. Mas a Microsoft Stores direcionou esse investimento para instituições de caridade locais, causas locais, comunidades locais. E sem eles, esse foco é perdido.

Mais do que uma loja de varejo

É fácil pensar na Microsoft Store como uma simples loja de varejo. Quando você entrou em um, ele o bombardeou com laptops, desktops, tablets, jogos do Xbox e telas gigantes anunciando produtos e serviços.

E sim, as Microsoft Stores ofereciam produtos e serviços semelhantes a outras lojas, como a Apple Store ou a Best Buy. Mas a Microsoft Stores fez mais do que isso. Eles levantaram e treinaram líderes experientes que investiram na marca. Ele nos ensinou como ensinar aos outros, habilidades inestimáveis ​​quando você quer escrever para um site com “Como fazer" no nome.

Ele nos ensinou a avaliar melhor a tecnologia que encontramos. Vivemos o fracasso do Windows 8, adotamos a mudança do Windows 10 e aprendemos a não deixar que nosso investimento na empresa nos impedisse de ver o que não era bom o suficiente, o que poderia ser melhor, o que precisava acontecer a seguir. Habilidades inestimáveis ​​se você quiser escrever para um site com “Review” no nome.

Mas acima de tudo, as Microsoft Stores ensinaram seus funcionários a investir nas pessoas ao seu redor. Investir nas comunidades, compartilhar conhecimento e fazê-lo livremente. Saí da Microsoft porque queria um emprego que não exigisse horas de trabalho no varejo. Ainda sinto falta da família que criou, do bem que realizei. A maioria dos funcionários da Microsoft Store sai mais cedo ou mais tarde, mas eles levam esse conhecimento com eles para novos lugares e melhoram suas comunidades. Em seguida, a Microsoft Store treinou novos funcionários e o ciclo continuou.

Mas agora a Microsoft Store está morta. E algumas pessoas dirão que era inevitável que as lojas ficassem vazias, que a empresa simplesmente roubasse ou copiasse o conceito, e ele merecia morrer.

Mas essa morte não é algo para comemorar; é algo para lamentar. Porque mesmo que as Microsoft Stores não fossem bem-sucedidas em vendas, elas foram bem-sucedidas em mudanças e crescimento. Mudança para a reputação da empresa e crescimento das pessoas que trabalhavam nas lojas. E a empresa e as comunidades atendidas perdem algo sem a Microsoft Store.

Honestamente, eu não esperava que as notícias do fechamento das lojas me atingissem tanto, mas aconteceu. Posso ter saído da Microsoft Store, mas não percebi quanto do meu coração deixei para trás. Isso me mudou profundamente, e estou triste que outros vão perder essa experiência. O mundo vai girar sem a Microsoft Store, mas vai girar de forma diferente. E isso me deixa triste.

Fonte de gravação: www.reviewgeek.com

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