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Trabajé en una tienda de Microsoft y me entristece que todos estén cerrando

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Tooykrub/Shutterstock

La tienda de Microsoft está muerta. La empresa quiere salir del retail, y ya vuelan los comentarios sobre tiendas vacías. Trabajé en Microsoft Store durante poco menos de tres años y debo toda mi carrera como escritor a ese momento. Cada comunidad que albergaba una tienda de Microsoft acaba de perder un recurso valioso y se verá disminuida por ello. Lamentaré la pérdida de la divulgación cultural, la educación y el servicio comunitario.

Me tomó una eternidad ser contratado

Trabajé en una tienda de Microsoft y me entristece que todos estén cerrando

Estoy bastante seguro de que el hecho de que poseía un montón de cosas de Zune me ayudó a conseguir el trabajo. jose hendrickson

No siempre tuve el mejor trabajo desde casa que un chico pudiera desear. En 2011, era gerente en Radio Shack. Sí, lo sé. Y tenía muchas ganas de salir porque podía ver la escritura en la pared y tenía un hijo en camino. Me las arreglé para saltar de ese barco que se hunde rápidamente a un barco que se hunde más lento llamado Best Buy. Pero mi verdadera esperanza había sido Microsoft.

Verás, siempre he sido un fan de Microsoft. Todas las computadoras que tenía hasta ese momento ejecutaban Windows, tenía un Zune y sigo prefiriendo Xbox a Playstation y Nintendo (pero las tengo todas). Pero pensé que trabajar para Microsoft era una quimera.

Apliqué en el momento en que descubrí que la compañía planeaba abrir una Microsoft Store en Cincinnati, pero meses después, no tuve respuesta. Así que salté a Best Buy. Y un mes en mi nuevo trabajo, me llamaron para una entrevista. Eso llevó a más entrevistas. Y finalmente, recibí la buena noticia de que me contrataron para un puesto de ventas a tiempo parcial. Fue un gran paso atrás del salario de mi gerente, pero sabía que valía la pena y dije que sí.

Eso fue en julio de 2012 y mi fecha de inicio fue el 11 de septiembre de 2012. Sí, en serio.

Un curso intensivo de capacitación de tres meses

Trabajé en una tienda de Microsoft y me entristece que todos estén cerrando

Justo antes de que abriera la tienda oficial, le mostré a la gente cómo usar Bing. microsoft

La tienda de Microsoft en Cincinnati aún no estaba abierta. Fui uno de los primeros empleados contratados para trabajar en la tienda. En ese momento, cada tienda tenía un gerente, subgerentes, un especialista en desarrollo comunitario, enlace comercial, maestros, asesores técnicos y asesores de productos. Los técnicos trabajaron en computadoras; los asesores de productos vendían cosas y daban clases.

Tenía mucha experiencia vendiendo cosas, y pensé que sabía mucho sobre computadoras, así que trabajar para llegar a ser asesor técnico era el sueño. Durante los siguientes tres meses, aprendí lo poco que sabía sobre Windows, el hardware de la computadora e incluso las ventas. Entrenábamos de lunes a viernes, 8 horas al día, 40 horas a la semana. Y a través de todo eso, no le hicimos a la compañía ni un centavo en ventas.

La compañía a menudo hizo todo lo posible para asegurarse de que tuviéramos las herramientas para el trabajo, ya fueran teléfonos Windows gratuitos, Surface RT o grandes descuentos en Microsoft Band y Surface Pro.

El proceso de capacitación y el tiempo que pasé en el piso de ventas y luego como asesor técnico me permitieron conocer muchísimo más acerca de Windows, el hardware y la electrónica en general. Aprendí cómo solucionar problemas de controladores de hardware, problemas de licencia de Windows, hacer copias de seguridad y migrar datos de usuario de forma segura, la utilidad de varias ediciones de Windows, por qué importan las PC Signature y más. Ese conocimiento informa casi todos los artículos que escribo.

Pero a lo largo del camino, Microsoft también me enseñó a servir enseñando a otros e incluso sirviendo a mi comunidad.

Aprender a enseñar a otros es una habilidad fundamental

En estos días, Microsoft disfruta de una reputación bastante buena. Puede que no sean los niveles de fanatismo de Apple, pero es mejor que cuando me uní a la compañía en 2012. Entonces fue el blanco de muchas bromas y tenía una reputación dañada que se ganó por completo.

Aunque muchas buenas opciones, como llevar Office y otras aplicaciones a todas las plataformas imaginables o luchar por el juego cruzado de consolas, ayudaron a mejorar esa reputación, me gusta pensar que Microsoft Stores hizo gran parte del trabajo duro en los primeros días. Los empleados de Microsoft Store eran embajadores de la marca.

Como asesora de producto, solía dar clases a boy scouts, girl scouts y público en general. Cuando llegaron los exploradores, les enseñé cómo crear películas con el creador de películas, cómo tomar mejores fotos con cámaras digitales y más. Las lecciones para el público en general fueron las mismas, pero Microsoft Store también entregó lecciones personales.

A menudo pasaba una hora cara a cara con personas que no estaban familiarizadas con Windows y las computadoras. En un caso, pasé meses con una mujer que tenía problemas de memoria a corto plazo. Quería aprender informática desesperadamente, pero tenía problemas para retener la información. Así que cada semana, la hice conducir. Fue un truco que Microsoft me enseñó: siéntate en tus manos. Al sentarme sobre mis manos, no podía señalar, no podía agarrar el mouse, no podía conducir.

En cambio, le di pistas verbales y orientación, y poco a poco, ella mejoró y mejoró. Hasta que se sintiera cómoda revisando su correo electrónico y navegando por las redes sociales, eventualmente, finalmente podría trabajar en una computadora por su cuenta.

Trabajé en una tienda de Microsoft y me entristece que todos estén cerrando

Incluso mi hijo quería una Surface, ¿y quién podría culparlo? julia hendrickson

Esas lecciones se transfirieron a mi papel como asesor técnico, donde reparaba computadoras. Sí, eliminé los virus, limpié las PC y reemplacé los teclados y las pantallas de las computadoras portátiles rotas. Pero hice cosas más importantes como recuperar años de datos bloqueados detrás de un virus malo o un disco duro defectuoso.

También enseñé hábitos de navegación segura y copia de seguridad para evitar que esos eventos vuelvan a ocurrir. Y restauré la fe en Microsoft salvando el día. Todos los empleados de Microsoft Store hicieron esto con casi todas las interacciones.

Ese es un espíritu que se desangraba para servir a la comunidad.

Sirviendo a la comunidad que te rodea

Trabajé en una tienda de Microsoft y me entristece que todos estén cerrando

Trabajar para Microsoft era poseer Microsoft (productos). jose hendrickson

Algo trascendental sucedió durante mi período de capacitación de tres meses en Microsoft. Mi esposa dio a luz a mi hijo. El hecho de que Microsoft me contratara sabiendo muy bien mi situación (lo mencioné imprudentemente en mis entrevistas) siempre me quedó grabado. Pero lo que hizo la empresa a continuación me dejó alucinado.

Como nuevo empleado, aún no era elegible para ningún beneficio. Pero Microsoft me dio tiempo libre de todos modos. Aunque eso significaba que no estaba entrenando y que no estaba ganando dinero para la compañía, no le importó y me dio el tiempo que necesitaba para estar con mi hijo recién nacido.

Luego le envió a mi hijo un paquete de atención. Eso es algo que Microsoft hace por cada empleado, y lo sé porque recientemente, otro empleado con el que trabajé (que permanece en la empresa) recibió el mismo paquete de atención. Incluye una carta dirigida al niño, un mameluco, una mantita y otros obsequios. Ese tipo de cuidado y deliberación se extiende a las comunidades habitadas por las tiendas de Microsoft.

Desde el principio, se animó mucho a los empleados de Microsoft a participar como voluntarios en causas locales en nuestra área. La compañía incluso igualó nuestro tiempo con donaciones a esa causa. Cuando trabajé en Cincinnati Location, varios de nosotros preparábamos con frecuencia el desayuno para los padres que se alojaban en Cincinnati Ronald McDonald House.

Esos padres a menudo eran de fuera de la ciudad (a veces fuera del país) y luchaban por cuidar a un niño enfermo en el Hospital Infantil local. Solo ese acto de proporcionar una comida menos en la que tenían que pensar o pagar hizo una gran diferencia en la vida de las personas.

Otros se ofrecieron como voluntarios para otras organizaciones benéficas y, en el camino, hice una amistad para toda la vida. Cuando ayudé a una persona a través de una sesión de entrenamiento personal, ella mencionó que dirigía una organización sin fines de lucro enfocada en el cáncer de páncreas.

Le presenté a nuestro liderazgo a cargo de organizaciones benéficas y Microsoft se involucró, donando tiempo, dinero y hardware a la organización sin fines de lucro. Me involucré con la organización benéfica y continué enseñando a su líder sobre Windows, Excel, OneNote y más. Más tarde ese año, oficié su boda.

Como empresa, Microsoft invierte en organizaciones benéficas y buenas causas, y eso continuará sin las tiendas. Pero Microsoft Stores dirigió esa inversión a organizaciones benéficas locales, causas locales, comunidades locales. Y sin ellos, ese enfoque se pierde.

Más que una tienda minorista

Es fácil pensar en Microsoft Store como una simple tienda minorista. Cuando entraba en uno, lo bombardeaba con computadoras portátiles, de escritorio, tabletas, juegos de Xbox y pantallas gigantes que publicitaban productos y servicios.

Y sí, Microsoft Stores ofrecía productos y servicios similares a los de otras tiendas como Apple Store o Best Buy. Pero Microsoft Stores hizo más que eso. Criaron y capacitaron a líderes informados que invirtieron en la marca. Nos enseñó cómo enseñar a otros, habilidades invaluables cuando quieres escribir para un sitio con "Cómo hacer" en el nombre.

Nos enseñó a evaluar mejor la tecnología que encontramos. Vivimos el fracaso de Windows 8, aceptamos el cambio de Windows 10 y aprendimos a no permitir que nuestra inversión en la empresa nos impidiera ver lo que no era lo suficientemente bueno, lo que podría ser mejor, lo que debía suceder a continuación. Habilidades invaluables si desea escribir para un sitio con "Revisión" en el nombre.

Pero, sobre todo, Microsoft Stores enseñó a sus empleados a invertir en las personas que los rodean. Invertir en las comunidades, compartir conocimientos y hacerlo libremente. Dejé Microsoft porque quería un trabajo que no requiriera horas de trabajo minorista. Todavía extraño la familia que creó, el bien que logré. La mayoría de los empleados de Microsoft Store se van tarde o temprano, pero se llevan ese conocimiento a nuevos lugares y mejoran sus comunidades. Luego, Microsoft Store capacitó a nuevos empleados y el ciclo continuó.

Pero ahora Microsoft Store está muerta. Y habrá quien diga que era inevitable que las tiendas estuvieran vacías, que la empresa simplemente robó o copió el concepto, y merecía morir.

Pero esa muerte no es algo para celebrar; es algo para llorar. Porque incluso si las tiendas de Microsoft no tuvieron éxito en las ventas, tuvieron éxito en el cambio y el crecimiento. Cambio para la reputación de la empresa y crecimiento en las personas que trabajaban para las tiendas. Y la empresa y las comunidades a las que servía pierden algo sin Microsoft Store.

Honestamente, no esperaba que la noticia del cierre de las tiendas me golpeara tan fuerte, pero lo ha hecho. Puede que haya dejado Microsoft Store, pero no me di cuenta de cuánto de mi corazón dejé atrás. Me cambió profundamente y me entristece que otros se pierdan esa experiencia. El mundo girará sin Microsoft Store, pero será diferente. Y eso me pone triste.

Fuente de grabación: www.reviewgeek.com

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