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O que a fusão T-Mobile-Sprint significa para você?

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Funimation

As antigas operadoras americanas Sprint e T-Mobile estão se fundindo. Esses grandes movimentos corporativos nem sempre são garantidos nos EUA, mas todas as indicações são de que isso eliminará os obstáculos regulatórios do governo federal e que a indústria sem fio do país será ainda mais consolidada.

Esta manhã, a T-Mobile e a Sprint anunciaram que os detalhes finais da fusão foram aprovados por ambas as empresas e seus investidores, com a nova entidade corporativa conhecida simplesmente como T-Mobile. Com efeito imediato, a Sprint deixará de operar na Bolsa de Valores de Nova York.

O que isso significa para você se for um cliente da Sprint ou da T-Mobile? Neste ponto, não podemos afirmar com certeza. Mas com base no anúncio inicial da T-Mobile e em algumas décadas combinadas de cobertura de notícias sem fio nos EUA, achamos que podemos estar bastante confiantes em como isso acontecerá, pelo menos no lado do consumidor.

Uma rápida lição de história

A Sprint e a T-Mobile estão tentando se fundir, tanto entre si quanto com outras operadoras americanas, há muito tempo. Se você não se importa com isso, bem, eu realmente não posso culpá-lo. Sinta-se à vontade para pular para a próxima seção.

A T-Mobile US remonta ao final dos anos noventa como uma empresa independente chamada VoiceStream, desmembrada de uma divisão da Western Wireless. A Deutsche Telekom da Alemanha (que é o que os europeus pensam quando você diz "T-Mobile") comprou a empresa e renomeou em 2001 com sua identidade magenta familiar.

O que a fusão T-Mobile-Sprint significa para você?

Deutsche Telekom

A Sprint é muito mais antiga, pelo menos tecnicamente, com raízes nos antiquados serviços telefônicos americanos que remontam ao início do século 20. A marca Sprint nasceu em 1982, quando a GTE comprou a Southern Pacific Communications de sua empresa-mãe, a famosa ferrovia. (Sim, aquela ferrovia !) Após algumas fusões e aquisições, a Sprint se tornou independente no final dos anos 80 e começou a oferecer serviço de celular em meados dos anos 90, mas rapidamente desmembrou seu negócio de celular e o vendeu para um concorrente. A rede que ainda está em operação é na verdade a segunda tentativa da empresa, iniciada em 1995 após adquirir amplas bandas de espectro sem fio.

No final dos anos 90 e 2000, ambas as empresas comprariam, fundiriam e se mudariam para várias outras no setor de telecomunicações em rápida expansão, com a grande novidade para a Sprint sendo uma fusão cara com a Nextel. Isso foi uma bagunça em termos corporativos, deixando os cofres da Sprint esgotados. A empresa ainda estava em um quarto lugar muito firme no mercado americano.

O que a fusão T-Mobile-Sprint significa para você?

O amplo campus da Sprint em Overland Park, Kansas, já foi vendido. Corrida

Enfrentando uma concorrência mais acirrada de um duopólio emergente da AT&T e da Verizon, a Deutsche Telekom tentou vender a versão americana da T-Mobile para a AT&T em 2011. Esse acordo estava pronto, mas o Departamento de Justiça sob um governo Obama menos favorável às empresas não permitiu a venda. Como condição para o fracasso do acordo, a AT&T teve que pagar bilhões de dólares à T-Mobile e ceder grandes faixas de espectro sem fio. Na mesma época, o gigante japonês de telecomunicações SoftBank adquiriu uma Sprint em dificuldades, derrotando o provedor de TV por satélite DISH Network em uma guerra de lances em 2013.

Isso deixou as duas empresas na forma que você reconhecerá hoje. Desde a fusão fracassada com a AT&T, a T-Mobile vem se autodenominando a “Un-carrier", oferecendo programas de recompensa ao cliente e serviços pioneiros sem contrato e empréstimos por telefone com juros zero que agora são o padrão nos EUA. A empresa vem expandindo agressivamente sua rede, mas ainda não é tão grande quanto a AT&T ou a Verizon. A Sprint vem trabalhando com uma rede mais antiga e menos confiável, com sua antiga dependência da tecnologia CDMA dificultando a seleção de telefones até recentemente.

A Deutsche Telecom e a Softbank têm procurado outras empresas para comprar ou desmembrar a T-Mobile e a Sprint de forma mais ou menos contínua. A atual fusão Sprint-T-Mobile está em andamento desde 2017 (embora tenha havido esforços antes disso), ajudada por um Departamento de Justiça mais pró-negócios sob Trump e um resultado teórico menos monopolista. O DoJ deu aprovação preliminar para essa fusão em 2019.

A partir de hoje, uma Sprint-T-Mobile combinada deteria aproximadamente 30% do mercado sem fio dos EUA, tornando-se aproximadamente igual à Verizon e um pouco atrás dos 40% da AT&T. Um mercado com três grandes concorrentes tem mais probabilidade de ser aprovado pelos reguladores do que apenas dois.

Consolidação significa preços mais altos…

Com redes menores e menos confiáveis, tanto a Sprint quanto a T-Mobile vêm se posicionando como a opção de serviço “orçamentária”, pelo menos entre as quatro grandes norte-americanas. Com seus poderes e clientes combinados, a T-Mobile provavelmente aumentará os preços, já que a AT&T e a Verizon parecem gigantes menores, e as várias redes MVNO de orçamento se tornam menos ameaçadoras aos seus resultados.

O que a fusão T-Mobile-Sprint significa para você?

Shutterstock/rblfmr

De acordo com o anúncio final da fusão da T-Mobile, isso não acontecerá por um tempo, pelo menos não para todos. “A nova T-Mobile se comprometeu a oferecer planos de tarifas iguais ou melhores por três anos, o que inclui acesso a 5G, inclusive para clientes pré-pagos e LifeLine.” Observe a linguagem aqui: nada é dito sobre os usuários atuais da Sprint ou os das subsidiárias de qualquer empresa, como Metro e Boost Mobile. Esta declaração deixa muito espaço de manobra para a T-Mobile combinada buscar novas linhas de lucro.

Isso provavelmente será frustrante para os clientes. No momento, tanto a Sprint quanto a T-Mobile ocupam um meio-termo feliz, com mais suporte e opções de telefone do que as operadoras mais econômicas, oferecendo preços mais baixos do que AT&T e Verizon. A empresa combinada provavelmente manterá a força anterior (embora o suporte e as vendas sejam necessariamente confusos à medida que as empresas se combinam) enquanto aumentam os preços dos serviços.

Assim, os preços mensais dos serviços acabarão subindo, o que fica ainda mais fácil agora que mais clientes ficam sem um contrato que os prende a preços mais baixos por anos a fio. Mas a concorrência não desaparecerá completamente entre os “três grandes”. Espere que a T-Mobile continue a oferecer ofertas mais tentadoras em novos telefones como forma de atrair novos clientes. Essa estratégia está se tornando mais fácil à medida que os principais smartphones quebram consistentemente a marca de US$ 1.000.

…Mas menos dores de cabeça do que você pensa

A última vez que uma fusão desse porte aconteceu no mercado americano foi quando a antiga Cingular adquiriu o que restava da AT&T Wireless, depois foi engolida pela SBC e se tornou a agora consolidada AT&T em meados dos anos 2000. (Meu Deus, fusões e aquisições sem fio são complicadas.) Mas um modelo mais relevante é provavelmente quando a T-Mobile adquiriu o MetroPCS menor em 2013.

Durante essa fusão, a T-Mobile baseada em GSM teve que integrar a rede baseada em CDMA da Metro, um problema porque as duas redes usam padrões diferentes e incompatíveis. Graças à ascensão do LTE baseado em GSM, não foi um grande negócio – os novos rádios telefônicos podiam lidar com redes GSM e CDMA com igual desenvoltura. A rede da Sprint costumava ser inteiramente CDMA, mas graças à mudança de toda a indústria para LTE, seus telefones já funcionam bem com redes GSM.

O que a fusão T-Mobile-Sprint significa para você?

Corrida

A T-Mobile eventualmente renomeou o MetroPCS para sua própria marca de orçamento, agora “Metro by T-Mobile”. Todas as indicações são de que a mesma coisa acontecerá aqui: o anúncio final da fusão está vindo diretamente da T-Mobile, que diz que a empresa combinada usará apenas a marca T-Mobile. Muito se falou da “revolução não-portadora”, com quase nenhuma menção às realizações da Sprint, como elas são. Parece que a marca Sprint não existirá por muito mais tempo.

Portanto, a mudança mais provável para os clientes da T-Mobile é uma reorganização das opções de planos sem fio, como acontece a cada poucos anos. Para os clientes Sprint existentes, o mesmo é verdadeiro, com a única grande mudança sendo o nome da empresa no topo de sua conta sem fio. Algumas dores de cabeça podem ocorrer à medida que a infraestrutura antiga é alterada – mudar para um novo site para gerenciar sua conta sem fio, por exemplo – mas a T-Mobile já lidou com isso antes e está em boa posição para fazê-lo novamente.

Um serviço de Internet em casa

O anúncio da fusão da T-Mobile está estabelecendo algumas metas grandiosas para a empresa combinada com os ativos da Sprint. Notavelmente, a T-Mobile diz que terá quatorze vezes a capacidade sem fio, quinze vezes a velocidade sem fio e 99% de cobertura populacional com acesso 5G em seis anos.

O que a fusão T-Mobile-Sprint significa para você?

Craig Lloyd

A T-Mobile também confirmou o que muitos analistas do setor previram: este amplo lançamento do serviço sem fio de alta largura de banda será posicionado como uma alternativa ao serviço convencional de Internet em casa, como DSL, cabo e fibra óptica. Em termos técnicos, é certamente plausível – o serviço 5G atual não pode igualar a velocidade total da fibra, mas se os clientes conseguirem mais de 100 Mbps, provavelmente não se importarão com a diferença.

A AT&T, com suas subsidiárias combinadas sem fio, TV e internet doméstica, já está abrindo caminho aqui. Espere que a T-Mobile ofereça descontos e outros incentivos para os clientes combinarem internet sem fio e doméstica na mesma conta. Isso pode ser especialmente atraente para clientes rurais que têm sido lamentavelmente mal atendidos pelos provedores de internet domésticos americanos. A T-Mobile disse especificamente que planeja oferecer velocidades de 50mbps para 90% da população rural do país.

Não, você não precisa de um novo telefone (ainda)

Você pode manter seu telefone atual? Absolutamente. Em primeiro lugar, lembre-se de que a fusão de empresas de bilhões de dólares não acontece da noite para o dia, e a T-Mobile combinada não emergirá em uma forma final entre dois e cinco anos. Portanto, há uma boa chance de que seu telefone atual nem seja um fator quando isso acontecer.

À medida que as duas empresas se consolidarem, entrarão em vigor planos que significam que os novos telefones comprados para qualquer uma das redes funcionarão em ambas e continuarão a funcionar à medida que as redes se combinam. Você provavelmente verá muitas mudanças no atendimento ao cliente – portais e aplicativos de pagamento desconhecidos, por exemplo. Mas a maioria dos novos telefones comprados durante o período de transição será comprada ou até construída com essa próxima mudança em mente.

As únicas vítimas provavelmente serão telefones flip de baixo custo usados ​​por clientes que não se importam com Android ou iOS, mas esses telefones são tão baratos para substituir que os problemas serão mínimos de qualquer maneira.

O que a fusão T-Mobile-Sprint significa para você?

Cameron Summerson

5G é outra coisa. Assim como no lançamento inicial do LTE, as diferentes bandas sem fio 5G e padrões de rádio já são uma bagunça confusa. Mas com a Sprint e a T-Mobile olhando para o futuro, e com a natureza de alta frequência e baixa cobertura do 5G exigindo um lançamento lento de qualquer maneira, as coisas são um pouco diferentes desta vez.

Para simplificar, quando a maioria das pessoas estiver no mercado para um novo telefone 5G, a recém-combinada corporação T-Mobile terá pelo menos um plano para garantir que esteja usando um único padrão em todo o país. Se você poderá realmente aproveitar o serviço 5G da nova empresa provavelmente dependerá de onde você mora; as áreas urbanas densamente povoadas têm prioridade, com os clientes rurais chegando muito mais tarde à festa do que o habitual.

Fonte de gravação: www.reviewgeek.com

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