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¿Qué significa para usted la fusión de T-Mobile y Sprint?

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Funimación

Los operadores estadounidenses de larga data Sprint y T-Mobile se están fusionando. Estos grandes movimientos corporativos no siempre están garantizados en los EE. UU., pero todo indica que esto eliminará los obstáculos regulatorios del gobierno federal y que la industria inalámbrica del país se consolidará aún más.

Esta mañana T-Mobile y Sprint anunciaron que los detalles finales de la fusión habían sido aprobados por ambas compañías y sus inversionistas, con la nueva entidad corporativa conocida simplemente como T-Mobile. Con efecto inmediato, Sprint dejará de operar en la Bolsa de Valores de Nueva York.

¿Qué significa eso para usted si es cliente de Sprint o T-Mobile? En este punto, no podemos decir con certeza. Pero según el anuncio inicial de T-Mobile y algunas décadas combinadas de cobertura de noticias inalámbricas de EE. UU., creemos que podemos estar bastante seguros de cómo se desarrollará esto, al menos en el lado del consumidor.

Una lección de historia rápida

Sprint y T-Mobile han estado tratando de fusionarse, tanto entre sí como con otros operadores estadounidenses, durante mucho tiempo. Si no te importa eso, bueno, realmente no puedo culparte. Siéntase libre de pasar a la siguiente sección.

T-Mobile US se remonta a finales de los noventa como una empresa independiente llamada VoiceStream, escindida de una división de Western Wireless. Deutsche Telekom de Alemania (que es lo que los europeos piensan cuando dices "T-Mobile") compró la empresa y la renombró en 2001 con su familiar identidad magenta.

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Deutsche Telekom

Sprint es mucho más antiguo, al menos técnicamente, con raíces en los antiguos servicios telefónicos estadounidenses que se remontan a principios del siglo XX. La marca Sprint nació en 1982, cuando GTE compró Southern Pacific Communications a su empresa matriz, el famoso ferrocarril. (¡Sí, ese ferrocarril !) Después de algunas fusiones y adquisiciones, Sprint se independizó a fines de los años 80 y comenzó a ofrecer servicios de telefonía celular a mediados de los 90, pero rápidamente escindió su negocio de telefonía celular y lo vendió a un competidor. La red que aún está en funcionamiento es en realidad el segundo intento de la compañía, que comenzó en 1995 luego de adquirir amplias bandas de espectro inalámbrico.

A finales de los años 90 y 2000, ambas compañías compraron, fusionaron y se mudaron dentro de varias otras en la industria de las telecomunicaciones en rápido auge, y la gran noticia para Sprint fue una costosa fusión con Nextel. Esto fue algo así como un desastre en términos corporativos, dejando las arcas de Sprint agotadas. La compañía todavía ocupaba un cuarto lugar muy firme en el mercado estadounidense.

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El extenso campus de Sprint en Overland Park, Kansas, ya se vendió. pique

Enfrentando una competencia más dura de un duopolio emergente de AT&T y Verizon, Deutsche Telekom intentó vender la versión estadounidense de T-Mobile a AT&T en 2011. Ese acuerdo estaba listo para llevarse a cabo, pero el Departamento de Justicia bajo una administración de Obama menos favorable a las empresas no permitió la venta. Como condición para que el acuerdo fracasara, AT&T tuvo que pagar a T-Mobile miles de millones de dólares y ceder grandes extensiones de espectro inalámbrico. Casi al mismo tiempo, el gigante japonés de telecomunicaciones SoftBank adquirió Sprint en apuros, superando al proveedor de televisión por satélite DISH Network en una guerra de ofertas en 2013.

Eso dejó a ambas compañías en la forma que reconocerá hoy. Desde la fusión fallida con AT&T, T-Mobile se ha autodenominado como “Un-carrier", ofreciendo programas de recompensas a los clientes y siendo pionero en el servicio sin contrato y préstamos telefónicos sin intereses que ahora son el estándar en los EE. UU. La compañía ha estado expandiendo agresivamente su red, pero aún no es tan grande como AT&T o Verizon. Sprint ha estado trabajando con una red más antigua y menos confiable, y su anterior dependencia de la tecnología CDMA lo obstaculizó en términos de selección de teléfonos hasta hace poco.

Deutsche Telecom y Softbank han estado buscando otras empresas para comprar o escindir T-Mobile y Sprint de forma más o menos continua. La fusión actual de Sprint-T-Mobile ha estado en proceso desde 2017 (aunque hubo esfuerzos incluso antes de eso), con la ayuda de un Departamento de Justicia más favorable a las empresas bajo Trump y un resultado teórico menos monopolista. El Departamento de Justicia dio la aprobación preliminar para esta fusión en 2019.

A partir de hoy, un Sprint-T-Mobile combinado tendría aproximadamente el 30% del mercado inalámbrico de EE. UU., lo que lo igualaría aproximadamente con Verizon y un poco por detrás del 40% de AT&T. Un mercado con tres competidores principales tiene más probabilidades de ser aprobado por los reguladores que solo dos.

La consolidación significa precios más altos…

Con redes más pequeñas y menos confiables, tanto Sprint como T-Mobile se han estado posicionando como la opción de servicio "económico", al menos entre los cuatro grandes de EE. UU. Con sus poderes y clientes combinados, es probable que T-Mobile aumente los precios ya que AT&T y Verizon parecen gigantes más pequeños, y las diversas redes MVNO económicas se vuelven menos una amenaza para sus resultados.

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Shutterstock/rblfmr

Según el anuncio final de fusión de T-Mobile, eso no sucederá por un tiempo, al menos no para todos. “El nuevo T-Mobile se ha comprometido a ofrecer los mismos o mejores planes de tarifas durante tres años, lo que incluye acceso a 5G, incluso para clientes de prepago y LifeLine”. Tenga en cuenta el lenguaje aquí: no se dice nada de los usuarios actuales de Sprint o de las subsidiarias de cualquiera de las compañías, como Metro y Boost Mobile. Esta declaración deja mucho margen de maniobra para que la combinación de T-Mobile busque nuevas líneas de ganancias.

Eso probablemente será frustrante para los clientes. Por el momento, tanto Sprint como T-Mobile ocupan un término medio feliz, con más soporte y opciones telefónicas que los operadores más económicos y al mismo tiempo ofrecen precios más bajos que AT&T y Verizon. La compañía combinada probablemente mantendrá la fortaleza anterior (aunque el soporte y las ventas necesariamente se confundirán a medida que las compañías se combinen) mientras aumenta los precios de los servicios.

Por lo tanto, los precios de los servicios mensuales aumentarán con el tiempo, lo que es aún más fácil ahora que más clientes se quedan sin un contrato que los ata a precios más bajos durante años. Pero la competencia no desaparecerá por completo entre los "tres grandes". Espere que T-Mobile continúe ofreciendo ofertas más tentadoras en teléfonos nuevos como un medio para atraer nuevos clientes. Esa estrategia se está volviendo cada vez más fácil a medida que los teléfonos inteligentes emblemáticos superan constantemente la marca de $ 1000.

…pero menos dolores de cabeza de los que piensas

La última vez que ocurrió una fusión de este tamaño en el mercado estadounidense fue cuando la antigua Cingular adquirió lo que quedaba de AT&T Wireless, luego SBC se la tragó y se convirtió en la ahora consolidada AT&T a mediados de la década de 2000. (Dios mío, las fusiones y adquisiciones inalámbricas son complicadas). Pero una plantilla más relevante es probablemente cuando T-Mobile adquirió el MetroPCS más pequeño en 2013.

Durante esa fusión, T-Mobile basada en GSM tuvo que integrar la red basada en CDMA de Metro, un problema porque las dos redes usan estándares diferentes e incompatibles. Gracias al auge de LTE basado en GSM, no fue gran cosa: las nuevas radios telefónicas podían manejar redes GSM y CDMA con igual aplomo. La red de Sprint solía ser completamente CDMA, pero gracias al cambio de toda la industria a LTE, sus teléfonos ya funcionan bien con las redes GSM.

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pique

T-Mobile finalmente cambió el nombre de MetroPCS a su propia marca económica, ahora "Metro by T-Mobile". Todo indica que sucederá lo mismo aquí: el anuncio final de fusión proviene directamente de T-Mobile, que dice que la compañía combinada solo usará la marca T-Mobile. Se habló mucho de la “revolución del Un-carrier”, sin apenas mencionar los logros de Sprint, tal como son. Parece que la marca Sprint no existirá por mucho más tiempo.

Por lo tanto, el cambio más probable para los clientes de T-Mobile es una reorganización de las opciones de planes inalámbricos, como sucede cada pocos años. Para los clientes existentes de Sprint, lo mismo es cierto, con el único cambio importante que es el nombre de la empresa en la parte superior de su factura inalámbrica. Pueden surgir algunos dolores de cabeza a medida que se cambia la infraestructura anterior, por ejemplo, mudarse a un nuevo sitio web para administrar su cuenta inalámbrica, pero T-Mobile ha manejado esto antes y está en una buena posición para hacerlo nuevamente.

Un empuje hacia el servicio de Internet en el hogar

El anuncio de fusión de T-Mobile está marcando algunos objetivos elevados para la compañía combinada con los activos de Sprint. En particular, T-Mobile dice que tendrá catorce veces la capacidad inalámbrica, quince veces la velocidad inalámbrica y una cobertura del 99% de la población con acceso 5G en seis años.

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craig lloyd

T-Mobile también confirmó lo que muchos analistas de la industria han pronosticado: este amplio despliegue del servicio inalámbrico de gran ancho de banda se posicionará como una alternativa al servicio de Internet residencial convencional, como DSL, cable y fibra óptica. En términos técnicos, ciertamente es plausible: el servicio 5G actual no puede igualar la velocidad máxima de la fibra, pero si los clientes pueden obtener más de 100 Mbps, lo más probable es que no les importe la diferencia.

AT&T, con sus subsidiarias combinadas de servicios inalámbricos, TV e Internet doméstico, ya está abriendo camino aquí. Espere que T-Mobile ofrezca descuentos y otros incentivos para que los clientes combinen Internet inalámbrico y residencial en la misma factura. Esto puede ser especialmente atractivo para los clientes rurales que lamentablemente han sido desatendidos por los proveedores estadounidenses de Internet en el hogar. T-Mobile dijo específicamente que planea ofrecer velocidades de 50mbps para el 90% de la población rural del país.

No, no necesita un teléfono nuevo (todavía)

¿Puedes quedarte con tu teléfono actual? Absolutamente. En primer lugar, tenga en cuenta que la fusión de empresas multimillonarias no se produce de la noche a la mañana, y la combinación de T-Mobile no surgirá de forma definitiva hasta dentro de dos a cinco años. Por lo tanto, es muy probable que su teléfono actual ni siquiera sea un factor cuando eso suceda.

A medida que las dos compañías se consoliden, los planes entrarán en vigencia, lo que significa que los nuevos teléfonos comprados para cualquiera de las redes funcionarán en ambas y continuarán funcionando a medida que se combinen las redes. Probablemente verá muchos cambios en el lado del servicio al cliente, por ejemplo, portales y aplicaciones de pago desconocidos. Pero la mayoría de los nuevos teléfonos comprados durante el período de transición se comprarán o incluso se fabricarán teniendo en cuenta ese próximo cambio.

Es probable que las únicas víctimas sean los teléfonos plegables de bajo costo utilizados por clientes a los que no les importa Android o iOS, pero esos teléfonos son tan baratos de reemplazar que los problemas serán mínimos de todos modos.

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cameron verano

5G es otro asunto. Al igual que con el lanzamiento inicial de LTE, las diferentes bandas inalámbricas 5G y los estándares de radio ya son un lío confuso. Pero con Sprint y T-Mobile mirando hacia el futuro, y con la naturaleza de alta frecuencia y baja cobertura de 5G que requiere un despliegue lento de todos modos, las cosas son un poco diferentes esta vez.

En pocas palabras, para cuando la mayoría de la gente esté en el mercado buscando un nuevo teléfono 5G, la corporación T-Mobile recién fusionada tendrá al menos un plan para asegurarse de que está usando un estándar único en todo el país. Si podrá disfrutar realmente del servicio 5G de la nueva compañía probablemente dependerá de dónde viva; Las áreas urbanas densamente pobladas tienen prioridad, y los clientes rurales llegan mucho más tarde a la fiesta de lo habitual.

Fuente de grabación: www.reviewgeek.com

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