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Que signifie la fusion T-Mobile-Sprint pour vous ?

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Funimation

Les opérateurs américains de longue date Sprint et T-Mobile fusionnent. Ces mouvements de grandes entreprises ne sont pas toujours garantis aux États-Unis, mais tout indique que cela éliminera les obstacles réglementaires du gouvernement fédéral et que l’industrie du sans fil du pays sera davantage consolidée.

Ce matin , T-Mobile et Sprint ont annoncé que les derniers détails de la fusion avaient été approuvés par les deux sociétés et leurs investisseurs, avec la nouvelle entité sociale simplement connue sous le nom de T-Mobile. À compter de maintenant, Sprint cessera d’opérer à la Bourse de New York.

Qu’est-ce que cela signifie pour vous si vous êtes un client Sprint ou T-Mobile ? À ce stade, nous ne pouvons pas dire avec certitude. Mais sur la base de l’annonce initiale de T-Mobile et de quelques décennies combinées de couverture de l’actualité sans fil aux États-Unis, nous pensons que nous pouvons être assez confiants dans la façon dont cela va se passer, du moins du côté des consommateurs.

Une leçon d’histoire rapide

Sprint et T-Mobile tentent depuis longtemps de fusionner, à la fois entre eux et avec d’autres opérateurs américains. Si vous ne vous souciez pas de ça, eh bien, je ne peux pas vraiment vous en vouloir. N’hésitez pas à passer à la section suivante.

T-Mobile US remonte à la fin des années 90 en tant que société indépendante appelée VoiceStream, issue d’une division de Western Wireless. Deutsche Telekom d’Allemagne (ce à quoi les Européens pensent quand vous dites "T-Mobile") a acheté la société et l’a rebaptisée en 2001 avec son identité magenta familière.

Que signifie la fusion T-Mobile-Sprint pour vous ?

Deutsche Telekom

Sprint est beaucoup plus ancien, du moins techniquement, avec des racines dans les services téléphoniques filaires américains à l’ancienne remontant au début du 20e siècle. La marque Sprint est née en 1982, lorsque GTE a racheté Southern Pacific Communications à sa société mère, le célèbre chemin de fer. (Oui, ce chemin de fer !) Après quelques fusions et acquisitions, Sprint est devenu indépendant à la fin des années 80 et a commencé à offrir un service cellulaire au milieu des années 90, mais a rapidement séparé son activité cellulaire et l’a vendue à un concurrent. Le réseau qui fonctionne toujours est en fait la deuxième tentative de l’entreprise, lancée en 1995 après l’acquisition de larges bandes de spectre sans fil.

À la fin des années 90 et des années 2000, les deux sociétés achèteraient, fusionneraient et se déplaceraient au sein de diverses autres dans l’industrie des télécommunications en plein essor, la grande nouvelle pour Sprint étant une fusion coûteuse avec Nextel. C’était quelque chose d’un gâchis en termes d’entreprise, laissant les coffres de Sprint épuisés. La société occupait toujours une quatrième place très ferme sur le marché américain.

Que signifie la fusion T-Mobile-Sprint pour vous ?

Le vaste campus de Sprint à Overland Park, au Kansas, a déjà été vendu. Sprint

Face à une concurrence plus féroce d’un duopole émergent d’AT&T et de Verizon, Deutsche Telekom a tenté de vendre la version américaine de T-Mobile à AT&T en 2011. Cet accord était sur le point d’être conclu, mais le ministère de la Justice sous une administration Obama moins favorable aux entreprises n’a pas autorisé la vente. Comme condition de l’échec de l’accord, AT&T a dû payer des milliards de dollars à T-Mobile et céder d’énormes pans de spectre sans fil. À peu près au même moment, le géant japonais des télécommunications SoftBank a acquis un Sprint en difficulté, battant le fournisseur de télévision par satellite DISH Network dans une guerre d’enchères en 2013.

Cela a laissé les deux sociétés sous la forme que vous reconnaîtrez aujourd’hui. Depuis l’échec de la fusion avec AT&T, T-Mobile s’est fait connaître comme le "Un-carrier", offrant des programmes de récompense client et un service pionnier sans contrat et des prêts téléphoniques sans intérêt qui sont désormais la norme aux États-Unis. La société a étendu son réseau de manière agressive, mais n’est toujours pas aussi grande qu’AT&T ou Verizon. Sprint a côtoyé un réseau plus ancien et moins fiable, son ancienne dépendance à la technologie CDMA l’entravant en termes de sélection de téléphone jusqu’à récemment.

Deutsche Telecom et Softbank ont ​​recherché d’autres sociétés pour acheter ou céder à la fois T-Mobile et Sprint plus ou moins continuellement. La fusion actuelle Sprint-T-Mobile est en cours depuis 2017 (bien qu’il y ait eu des efforts avant cela), aidée par un ministère de la Justice plus favorable aux entreprises sous Trump et un résultat théorique moins monopolistique. Le DoJ a donné son approbation préliminaire à cette fusion en 2019.

À ce jour, un Sprint-T-Mobile combiné détiendrait environ 30 % du marché américain du sans fil, ce qui le rend à peu près égal à Verizon et un peu derrière les 40 % d’AT&T. Un marché avec trois concurrents majeurs est plus susceptible d’être approuvé par les régulateurs que deux seulement.

La consolidation signifie des prix plus élevés…

Avec des réseaux plus petits et moins fiables, Sprint et T-Mobile se sont positionnés comme l’option de service "économique", du moins parmi les quatre grands américains. Avec leurs pouvoirs et leurs clients combinés, T-Mobile est susceptible d’augmenter les prix car AT&T et Verizon semblent être de plus petits géants, et les différents réseaux MVNO à petit budget deviennent moins une menace pour ses résultats.

Que signifie la fusion T-Mobile-Sprint pour vous ?

Shutterstock/rblfmr

Selon l’annonce finale de la fusion de T-Mobile, cela n’arrivera pas avant un moment, du moins pas pour tout le monde. "Le nouveau T-Mobile s’est engagé à proposer des plans tarifaires identiques ou supérieurs pendant trois ans, ce qui inclut l’accès à la 5G, y compris pour les clients prépayés et LifeLine." Notez le langage ici: rien n’est dit des utilisateurs actuels de Sprint ou de ceux des filiales de l’une ou l’autre société, comme Metro et Boost Mobile. Cette déclaration laisse beaucoup de marge de manœuvre au T-Mobile combiné pour rechercher de nouvelles lignes de profit.

Ce sera probablement frustrant pour les clients. Pour le moment, Sprint et T-Mobile occupent un terrain d’entente heureux, avec plus d’options de support et de téléphone que les opérateurs à plus petit budget tout en offrant des prix inférieurs à AT&T et Verizon. La société fusionnée conservera probablement l’ancienne force (bien que le support et les ventes soient nécessairement confondus à mesure que les sociétés se combinent) tout en augmentant les prix des services.

Ainsi, les prix des services mensuels finiront par augmenter, ce qui sera encore plus facile maintenant que de plus en plus de clients se passent d’un contrat qui les enferme dans des prix plus bas pendant des années. Mais la concurrence ne disparaîtra pas complètement entre les «trois grands ». Attendez-vous à ce que T-Mobile continue de proposer des offres plus alléchantes sur les nouveaux téléphones afin d’attirer de nouveaux clients. Cette stratégie devient de plus en plus facile car les smartphones phares franchissent systématiquement la barre des 1 000 dollars.

… mais moins de maux de tête que vous ne le pensez

La dernière fois qu’une fusion de cette taille s’est produite sur le marché américain, c’est lorsque l’ancien Cingular a acquis ce qui restait d’AT&T Wireless, puis a lui-même été englouti par SBC et est devenu AT&T, désormais consolidé, au milieu des années 2000. (Bon Dieu, les fusions et acquisitions sans fil sont compliquées.) Mais un modèle plus pertinent est probablement lorsque T-Mobile a acquis le plus petit MetroPCS en 2013.

Au cours de cette fusion, T-Mobile, basé sur GSM, a dû intégrer le réseau CDMA de Metro, un problème car les deux réseaux utilisent des normes différentes et incompatibles. Grâce à la montée en puissance du LTE basé sur le GSM, ce n’était pas si grave – les nouvelles radios téléphoniques pouvaient gérer les réseaux GSM et CDMA avec le même aplomb. Le réseau de Sprint était auparavant entièrement CDMA, mais grâce au passage à LTE à l’échelle de l’industrie, ses téléphones fonctionnent déjà bien avec les réseaux GSM.

Que signifie la fusion T-Mobile-Sprint pour vous ?

Sprint

T-Mobile a finalement renommé MetroPCS en sa propre marque économique, désormais "Metro by T-Mobile". Tout indique que la même chose se produira ici : l’annonce finale de la fusion provient directement de T-Mobile, qui indique que la société fusionnée n’utilisera que la marque T-Mobile. On a beaucoup parlé de la « révolution sans transporteur », avec à peine la moindre mention des réalisations de Sprint, telles qu’elles sont. Il semble que la marque Sprint n’existera plus très longtemps.

Ainsi, le changement le plus probable pour les clients de T-Mobile est un remaniement des options de forfaits sans fil, comme cela se produit de toute façon toutes les quelques années. Pour les clients Sprint existants, il en va de même, le seul changement majeur étant le nom de l’entreprise en haut de leur facture sans fil. Quelques maux de tête peuvent survenir lorsque l’ancienne infrastructure est modifiée – passer à un nouveau site Web pour gérer votre compte sans fil, par exemple – mais T-Mobile a déjà géré cela auparavant et est en bonne position pour le faire à nouveau.

Une poussée dans le service Internet à domicile

L’annonce de la fusion de T-Mobile fixe des objectifs ambitieux pour la société fusionnée avec les actifs de Sprint. Notamment, T-Mobile affirme qu’il aura quatorze fois la capacité sans fil, quinze fois la vitesse sans fil et une couverture de 99 % de la population avec un accès 5G dans six ans.

Que signifie la fusion T-Mobile-Sprint pour vous ?

Craig Lloyd

T-Mobile a également confirmé ce que de nombreux analystes du secteur avaient prédit : ce large déploiement de services sans fil à large bande passante va se positionner comme une alternative aux services Internet à domicile conventionnels, comme le DSL, le câble et la fibre optique. En termes techniques, c’est certainement plausible – le service 5G actuel ne peut pas correspondre à la vitesse à pleine puissance de la fibre, mais si les clients peuvent obtenir plus de 100 Mbps, ils ne se soucieront probablement pas de la différence.

AT&T, avec ses filiales combinées sans fil, TV et Internet à domicile, ouvre déjà la voie ici. Attendez-vous à ce que T-Mobile offre des remises et d’autres incitations aux clients pour qu’ils combinent Internet sans fil et à domicile sous la même facture. Cela peut être particulièrement intéressant pour les clients ruraux qui ont été terriblement mal desservis par les fournisseurs d’accès Internet à domicile américains. T-Mobile a spécifiquement déclaré qu’il prévoyait d’offrir des vitesses de 50 Mbps à 90 % de la population rurale du pays.

Non, vous n’avez pas (encore) besoin d’un nouveau téléphone

Pouvez-vous conserver votre téléphone actuel ? Absolument. Tout d’abord, gardez à l’esprit que la fusion d’entreprises d’un milliard de dollars ne se produit pas du jour au lendemain et que le T-Mobile combiné n’émergera pas sous une forme définitive avant quelque part entre deux et cinq ans. Il y a donc de fortes chances que votre téléphone actuel ne soit même pas un facteur lorsque cela se produit.

Au fur et à mesure que les deux sociétés se consolident, des plans entreront en vigueur, ce qui signifie que les nouveaux téléphones achetés pour l’un ou l’autre réseau fonctionneront sur les deux et continueront de fonctionner à mesure que les réseaux se combinent. Vous verrez probablement beaucoup de changements du côté du service client, par exemple des portails et des applications de paiement inconnus. Mais la majorité des nouveaux téléphones achetés pendant la période de transition seront achetés ou même construits en tenant compte de ce changement à venir.

Les seules victimes seront probablement les téléphones à clapet à bas prix utilisés par les clients qui ne se soucient pas d’Android ou d’iOS, mais ces téléphones sont si bon marché à remplacer que les problèmes seront de toute façon minimes.

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Cameron Summerson

La 5G est une autre affaire. Comme lors du déploiement initial de LTE, les différentes bandes sans fil 5G et normes radio sont déjà un gâchis déroutant. Mais avec Sprint et T-Mobile tous deux tournés vers l’avenir, et avec la nature à haute fréquence et à faible couverture de la 5G nécessitant de toute façon un déploiement lent, les choses sont un peu différentes cette fois-ci.

Pour le dire simplement, au moment où la plupart des gens seront sur le marché pour un nouveau téléphone 5G, la société T-Mobile nouvellement combinée aura au moins un plan en place pour s’assurer qu’elle utilise une seule norme à l’échelle nationale. Que vous puissiez réellement profiter du service 5G de la nouvelle société dépendra probablement de l’endroit où vous vivez ; les zones urbaines densément peuplées ont la priorité, les clients ruraux se rendant beaucoup plus tard à la fête que d’habitude.

Source d’enregistrement: www.reviewgeek.com

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