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Los “abridores de puertas sin contacto” de latón están en todas partes ahora, pero ¿realmente ayudan?

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Los ganchos (o llaves) de latón para abrir puertas "sin contacto" están apareciendo en Internet con un simple tono: utilícelos en lugar de sus dedos para abrir puertas y perforar llaves para protegerse de los gérmenes. El latón es una aleación de cobre y, por lo general, zinc., y el cobre tiene propiedades antimicrobianas. Entonces, ¿te protegerá de los gérmenes y, lo que es más importante, del COVID-19? Probablemente no, y he aquí por qué.

El cobre tiene propiedades microbianas

Los "abridores de puertas sin contacto" de latón están en todas partes ahora, pero ¿realmente ayudan?

Los picaportes de cobre realmente pueden ayudar a detener la propagación de gérmenes. Suti Foto de stock/Shutterstock

Lo primero que debe saber es que el cobre realmente tiene propiedades antimicrobianas. Es por eso que encontrará latón usado en artículos de contacto frecuente como perillas de puertas y placas de empuje. Pero no es la muerte instantánea de gérmenes; el cobre puede tardar hasta dos horas en matar una amplia gama de microbios dañinos.

Conocemos las propiedades antimicrobianas del cobre durante siglos, y la EPA lo ha probado exhaustivamente contra varios tipos de virus y bacterias, incluidos E. coli, Staphylococcus aureus (MRSA), virus de la influenza A e incluso hongos. Dependiendo de la pureza del cobre, los resultados fueron bastante sobresalientes, con una tasa de destrucción del 99,99 % en 2 horas.

No lo hemos probado contra el SARS-CoV-2

Sin embargo, no significa que el cobre mate todo tipo de bacterias y virus. La cantidad de gérmenes que hemos probado es mucho menor que las cepas de virus, bacterias y hongos que existen en el mundo real.

No lo hemos probado a fondo contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Sin esa prueba, no podemos estar seguros de que funcione contra el SARS-CoV-2, y es posible que no funcione. Incluso la Asociación de Desarrollo del Cobre, una organización sin fines de lucro encargada de garantizar las declaraciones públicas adecuadas del cobre, lo dice en una declaración oficial en su sitio. Oficialmente, la EPA solo permite reclamos contra seis tipos de bacterias (no virus).

En las primeras pruebas, algunos estudios han demostrado que el cobre puede ser efectivo contra el SARS-CoV-2 en 4 horas, que es el doble de tiempo que otras bacterias y virus que hemos probado. Pero aún necesitaremos más pruebas para estar seguros.

El cobre no previene la contaminación cruzada y requiere limpieza

Los "abridores de puertas sin contacto" de latón están en todas partes ahora, pero ¿realmente ayudan?

Un pasamanos de cobre sucio o pintado no lo protegerá de los gérmenes. stockphotofan1/Shutterstock

En cada declaración sobre las propiedades antimicrobianas del cobre, encontrará dos detalles incluidos que son muy importantes para los ganchos de latón. El cobre sucio no mata los microorganismos con tanta eficacia y el cobre no evitará la contaminación cruzada. Aquí está la versión de la Asociación de Desarrollo del Cobre de eso:

Las pruebas de laboratorio muestran que, cuando se limpian regularmente, las superficies de aleación de cobre sin recubrimiento matan >99.9 % de las siguientes bacterias dentro de las 2 horas posteriores a la exposición: MRSA, VRE, Staphylococcus aureus, Enterobacter aerogenes, Pseudomonas aeruginosa y E. coli O157:H7. Las superficies de cobre son un complemento y no un sustituto de las prácticas estándar de control de infecciones y se ha demostrado que reducen la contaminación microbiana, pero no necesariamente previenen la contaminación cruzada o las infecciones; los usuarios deben seguir todas las prácticas actuales de control de infecciones.

Tenga en cuenta las porciones de "limpieza regular" y "no necesariamente evitan la contaminación cruzada" de la declaración.

Verá eso insinuado en casi todas las campañas de marketing de las llaves de latón si observa detenidamente. Por lo general, la terminología es algo así como "con limpieza regular y manejo adecuado". Sin limpieza, el cobre se vuelve menos efectivo para matar microbios. O más bien, se acumula una barrera de suciedad y mugre que evita que el cobre mate las bacterias.

Por lo tanto, cuanto más manipule su llave de latón o cobre sin limpiarla, peor será para lo que usted cree que la quiere: matar gérmenes. Y dado que el cobre puede tardar horas en hacer su trabajo, si usa un gancho para abrir una puerta, lo mete en el bolsillo y luego mete la mano en el bolsillo para sacarlo, probablemente haya derrotado el punto por completo. El cobre puede depositar gérmenes antes de matarlos.

Es por eso que la mayoría de los fabricantes de ganchos de latón representan los dispositivos colgando de un cinturón o un llavero. Pero incluso eso no es una solución perfecta; tendrá que ser cuidadoso para no tocar la parte del gancho que tocó una puerta o un teclado PIN, o no rozar su mano contra la parte de sus pantalones que hace contacto con su gancho de latón.

¿Cómo se limpia el cobre? Bueno, eso depende de lo que lo haya ensuciado y de lo higiénico que quieras hacer el anzuelo. Pero de acuerdo con la Administración de aleación de cobre, "los limpiadores hospitalarios estándar son compatibles con los materiales antimicrobianos de cobre…", pero debe tener cuidado de usar algo que no deje la superficie "encerada, pintada, lacada, barnizada o recubierta de otra manera". Eso se remonta a interferir con la interacción entre el cobre y los gérmenes.

Y, por supuesto, si el gancho de latón que compras resulta estar chapado en latón, entonces corres el riesgo de dañar el latón mientras lo limpias, destruyendo así cualquier posibilidad de matar gérmenes.

¿Entonces, qué debería hacer?

Quizás se pregunte si los ganchos de latón no son la varita mágica para protegerse de los gérmenes, ¿qué puede hacer? Bueno, desafortunadamente no hay una varita mágica singular. La EPA tiene una lista de desinfectantes que son efectivos contra el SARS-CoV-2, pero es probable que los encuentre escasos.

Como sugiere el CDC, lo mejor que puede hacer es lavarse bien las manos y evitar tocarse la cara y la nariz cuando esté en público. Usar una máscara no solo puede ayudarlo a protegerse de infecciones, sino que también puede ayudar con el objetivo de no tocarse la cara. Es una barrera física, después de todo.

Incluso si usa una herramienta como un gancho de latón, deberá lavarse las manos temprano y con frecuencia. ¿Manejaste el gancho de latón para abrir una puerta? Lávese las manos de todos modos. Y en concreto, tendrás que hacerlo durante al menos 20 segundos con agua caliente y jabón.

Si quieres la versión perfecta de lavarte las manos, puedes ir más allá de cantar feliz cumpleaños dos veces y seguir el protocolo de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Google te ayudará con eso si lo pides.

Y, naturalmente, además de una buena higiene, el autoaislamiento es una buena defensa contra las infecciones. Cuantas más personas encuentre, mayor será su riesgo de exposición. Por el contrario, evitar a las personas también evita el riesgo de exposición. Y si aún no está seguro, consulte sitios acreditados como los CDC y los NIH para obtener más información.

Pero en última instancia, $20 gastados en jabón y agua caliente es una apuesta más segura para protegerlo de infecciones que un gancho de latón lleno de vagas pero dentro de los límites de las promesas legales.

Fuente de grabación: www.reviewgeek.com

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